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Cheveux, mouchoir, traîneau… : une vente aux enchères pour le bicentenaire de la mort de Napoléon

Napoléon Bonaparte est mort le 5 mai 1821, mais il fascine encore. La maison de vente Osenat met aux enchères 248 lots, dont des objets intimes de l’Empereur.

Napoléon Joséphine
Le traîneau ayant appartenu à Joséphine. Crédit : Osenat.

Un mouchoir de Napoléon, une bande en batiste tachée du sang de l’Empereur lors de son autopsie, un fin collier formé de fils d’or et de cheveux de l’Empereur seront proposés aux enchères à Fontainebleau par la maison de ventes Osenat, mercredi 5 mai, jour du 200e anniversaire de sa mort. Un billet manuscrit accompagne ces objets intimes, donnant la preuve de leur authenticité : « Ce petit sac en soie blanche renferme des cheveux de S.M. l’Empereur Napoléon Ier, un mouchoir, marqué à son chiffre, lui ayant appartenu et une bande tachée de son sang lors de son autopsie. Ces précieux objets ont été donnés à mon père par le général de Montholon à son retour de Saint-Hélène », indique le billet, signé du deuxième duc de Bassano.

Montholon était un des derniers compagnons de l’exil de Napoléon. L’autopsie de l’Empereur était pratiquée le 6 mai 1821 par Antommarchi, assisté de sept médecins britanniques. Montholon y assistait, avec les deux autres exécuteurs testamentaires de l’Empereur, Bertrand et Marchand.

Un traîneau ayant appartenu à Joséphine

A côté de ces reliques liées à la mort à Saint-Hélène, la maison Osenat, réputée pour ses ventes d’objets liés à la monarchie et à l’empire, présente divers objets, tableaux et dessins dont « une étude de jambe pour le pape Pie VII  » réalisée par Jacques-Louis David, en prévision du fameux tableau du couronnement.

La plus belle pièce de la  « vente du bicentenaire  » est un très élégant traîneau de bois peint vert et doré ayant appartenu à l’impératrice Joséphine, avec une caisse en forme de coquille, orné d’une statue de la déesse Hébé, et à l’avant, un aigle aux ailes déployées : témoignage du raffinement extrême des objets réalisés pour la cour et la famille impériale.