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Cryptomonnaies : coup dur pour le bitcoin

Elon Musk, patron de Space X, a annoncé le 12 mai que Tesla n’accepterait plus le bitcoin comme moyen de paiement, par souci de préservation de l’environnement.

bitcoin
Crédit: iStock.

Fini le bitcoin pour payer une Tesla. Elon Musk a annoncé mercredi 12 mai que son entreprise de véhicules électriques n’acceptait plus le bitcoin comme moyen de paiement, par souci de préservation de l’environnement, les mines de bitcoins consommant beaucoup d’électricité. « Tesla a suspendu les achats de voitures avec des bitcoins. Nous sommes inquiets du recours de plus en plus important aux combustibles riches en carbone pour miner des bitcoins, surtout le charbon, qui a les pires émissions (de gaz à effet de serre) de tous les combustibles », a tweeté le milliardaire.

Pourtant, fin mars, le patron fantasque de Space X avait annoncé l’achat des Tesla en bitcoin, faisant monter le prix de la devise virtuelle. De plus, sa société avait investi en début d’année 1,5 milliard de dollars dans le bitcoin, et à la fin du premier trimestre, son portefeuille dans la cryptomonnaie valait 2,48 milliards de dollars, d’après un document boursier publié fin avril. Elon Musk semble donc avoir changé d’avis, lui qui affiche régulièrement ses ambitions en matière de protection de l’environnement.

Une réaction qui fait suite à la publication la semaine dernière par la revue scientifique Nature d’une étude montrant que les mines de bitcoins chinoises, qui alimentent près de 80% du commerce mondial de cryptomonnaies, risquent de compromettre les objectifs climatiques du pays. Ces sites pleins d’ordinateurs effectuent des calculs mathématiques qui permettent de créer des bitcoins. Ils consomment d’énormes quantités d’électricité, tirée en partie de centrales au charbon. Selon l’étude de Nature, si rien n’est fait, les mines informatiques chinoises produiront 130,50 millions de tonnes métriques d’émissions de dioxyde de carbone d’ici 2024, soit près du total des émissions annuelles de gaz à effet de serre de l’Italie ou de l’Arabie saoudite.

Le bitcoin tout de même « prometteur »

Toutefois, le fondateur de Tesla maintient son intérêt envers le bitcoin. « La cryptomonnaie est une bonne idée à plein de niveaux et nous pensons qu’elle a un avenir prometteur, mais cela ne doit pas compromettre l’environnement », a expliqué Elon Musk. « Tesla ne vendra pas de bitcoins et nous l’utiliserons pour des transactions dès que les mines seront alimentées par des énergies plus durables », a-t-il ajouté. Depuis le début de l’année, l’adoption du bitcoin par Tesla, Mastercard et d’autres grandes entreprises ont porté la devise à des niveaux sans précédent en 2021. L’annonce d’Elon Musk est donc un sérieux revers pour la cryptomonnaie.