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Orange condamné à payer une lourde amende pour pratiques anticoncurrentielles

L’opérateur télécom a été condamné par la cour d’appel de Paris à payer 249 millions d’euros à l’opérateur Digicel pour des pratiques concurrentielles dans les Antilles au début des années 2000. Il envisagerait de se pourvoir en cassation. L’annonce n’a eu aucun impact sur le titre.

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Crédit: iStock.

Orange a été condamné cette semaine par la cour d’appel de Paris à payer 249 millions d’euros à l’opérateur Digicel pour des pratiques concurrentielles dans les Antilles au début des années 2000, a indiqué l’opérateur.

Le jugement fait suite à un premier jugement du tribunal de commerce de Paris, qui avait condamné Orange à verser près de 346 millions d’euros.

La cour d’appel a notamment réduit le taux d’intérêt appliqué pour actualiser le montant du préjudice.

Malgré cette réduction de la facture, Orange envisage « très fortement » de former un pourvoi en cassation, a indiqué un porte-parole de l’opérateur à l’AFP.

« Il y a un problème de proportionnalité » entre le montant de la sanction infligée et « la nature des pratiques et la taille du marché concerné », a indiqué le porte-parole.

Le même problème de « proportionnalité » se pose également par rapport à l’indemnité de 2,6 millions d’euros accordée dans cette affaire à un autre opérateur, Outremer Telecom, a précisé le porte-parole. 

Une amende déjà provisionnée

Pendant la période 2000-2005, Orange avait cherché à freiner le développement de la concurrence dans la téléphonie mobile aux Antilles, recourant par exemple à des accords d’exclusivité avec les distributeurs indépendants ou avec l’unique réparateur agréé de terminaux dans la zone.

Orange avait également commercialisé quelque temps une offre tarifaire gratuite offrant des remises sur les appels fixes des professionnels vers les mobiles Orange Caraïbes.

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Le groupe a déjà été condamné à une amende de 63 millions d’euros en 2009 dans le cadre de cette affaire.

Orange a précisé que la somme de 346 millions demandée par le tribunal de commerce en première instance avait déjà été réglée et consignée sur un compte de la Caisse des dépôts.

Le jugement de la cour d’appel de Paris signifie donc qu’il peut récupérer environ 97 millions d’euros sur cette somme, selon Orange.

Le titre n’a pas réagi à cette annonce, gagnant même plus 2% à mi-séance. Il recule de plus de 18% depuis le début de l’année, soit l’équivalent du repli du CAC 40.