Aux enchères, cette oeuvre de Claude Monet bat un record mondial

Les grandes ventes de mai à New York chez Sotheby’s proposaient un florilège assez exceptionnel d’artistes français du XIXe siècle des impressionnistes aux peintres académiques. Parmi eux deux grands noms : Claude Monet et une magnifique toile de sa série « Les meules » puis William Bouguereau et l’un de ses tableaux les plus spectaculaires, « La jeunesse de Bacchus ».

Le premier était attendu pour une somme d’au moins 55 millions de dollars. L’estimation semblait tout à fait correcte car il s’agit d’un tableau parmi les plus beaux de l’artiste. Il dépeint les meules au soleil couchant et les effets de lumière sont exceptionnels. Il s’est vendu 110,7 millions de dollars soit 98,7 millions d’euros. Ce prix multiplie par 44 celui qu’il avait obtenu en 1986. La plus-value est loin d’être négligeable.

Claude Monet, « Les meules », estimation : plus de 55 millions de dollars, adjugé 110,7 millions de dollars, vente Sotheby’s New York, 14 mai. Copyright : Sotheby’s.

De plus, c’est le record mondial en vente publique pour l’artiste et la première œuvre d’art impressionniste à dépasser le seuil de 100 millions de dollars. Ce résultat confirme le succès inoxydable de l’impressionnisme auprès des collectionneurs.

Bouguereau laisse de marbre les amateurs

La jeunesse de Bacchus est l’une des œuvres les plus abouties de William Bouguereau, le roi des peintres académiques français. Cette toile immense, qui provenait directement de la descendance de la famille de l’artiste, était estimée 25 à 35 millions de dollars. L’artiste avait mis trois ans à achever ce tableau monumental. La virtuosité de la facture, l’équilibre de la composition de cette frise ont laissé de marbre les amateurs. Le tableau a été ravalé à 18 millions de dollars. Cet échec s’explique en partie par la taille du tableau difficile à faire entrer dans un intérieur, sauf à habiter un loft de plusieurs centaines de mètres carrés doté d’une hauteur sous plafond phénoménale.

William Bouguereau, « La Jeunesse de Bacchus », estimation : 25 à 35 millions de dollars, non adjugé, vente Sotheby’s New York, 14 mai. Crédit: Sotheby’s.

On peut aussi considérer que l’estimation était trop haute. Enfin, les thèmes mythologiques ne séduisent qu’une clientèle restreinte d’amateurs, pétris de culture classique. Ce qui a pour conséquence d’exclure des acheteurs potentiels une bonne partie des ultra-riches de la planète susceptibles d’investir plusieurs dizaines de millions de dollars dans un tableau.

En fait, ce tableau aurait toute sa place au musée d’Orsay mais ce dernier n’a pas les moyens de se l’offrir !

Robin Massonnaud

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