L’exceptionnelle collection d’art d’Afrique de Marceau Rivière en vente chez Sotheby’s

Unique, incroyable ! Ce sont les seuls mots qui me viennent à l’esprit pour qualifier la collection Marceau Rivière qui sera mise en vente les 18 et 19 juin par Sotheby’s. Il a fallu à son propriétaire plus de cinquante ans pour amasser les 250 pièces qui sont présentées. Elles sont toutes absolument merveilleuses, du petit objet au masque le plus rare. Un seul conseil à vous donner : précipitez-vous Faubourg Saint-Honoré pour les contempler et si vous le pouvez, ne résistez-pas à la tentation.

Marceau Rivière appartient à la catégorie des collectionneurs discrets. Il avoue que ce sont les films de Tarzan avec Johnny Weismuller qui sont à l’origine de son intérêt pour l’Afrique. A onze ans déjà, il chinait un petit masque qu’il a toujours gardé.

Masque Dan, Côte d’Ivoire. Haut. 22 cm. Estimation : 700.000-1M€. Crédit : Sotheby’s Art Digital/Studio

En 1957, appelé en Algérie, il devient méhariste. Bien que militaire, il participe à des fouilles. Puis ensuite, sa carrière dans plusieurs compagnies aériennes lui permet de sillonner l’Afrique centrale. Mais, à cette époque, il reconnait qu’il était surtout incollable sur les espèces d’oiseaux et beaucoup moins sur les œuvres d’art.

Puis peu à peu, en circulant dans la brousse il a noué des contacts, s’est créé un réseau de relations, s’est fait l’oeil et a commencé à acheter. La passion a pris le dessus au point qu’en 1981, il décide d’ouvrir une galerie à Paris. « Je n’ai pas fait fortune grâce à la galerie, mais elle m’a permis d’acquérir deux ou trois beaux objets par an. C’était tout ce que je souhaitais » dit-il.

Les objets de Côte d’Ivoire occupent une place importante dans cet ensemble, Marceau Rivière admirant le raffinement, la finesse et l’élégance des arts Dan, Baulé, Bété, Guro, Sénufo et Yauré.

Masque Baoulé, Yauré, Côte d’Ivoire. Haut. 35 cm. Estimation : 1-1.5M€. Crédit : Sotheby’s Art Digital/Studio

On trouve toutes les expressions de ces arts premiers : cuillers, poids stylisés, poulies de métiers à tisser, sièges, marteaux à musique, bijoux en or ou en bronze, poupées d’enfants, cimiers, couteaux, plateaux de jeu, pipes, instruments de musique, petites et grandes statues…

Mais les pièces les plus spectaculaires, les plus belles, d’une beauté à vous donner le frisson, ce sont les masques. On approche la perfection esthétique. C’est évident quand on s’immobilise longuement devant un masque-lune Baulé qui nous transporte dans un rêve. C’est indéniable quand on contemple un masque Djimini à la coiffure sophistiquée.

Masque Baulé, Côte d’Ivoire, dit masque-lune. Haut. 22,5 cm. Estimation de 2 000 000 €. Crédit : Sotheby’s Art Digital/Studio
Masque, Djimini / Ligbi, Côte d’Ivoire. Hhaut. 36 cm. Estimation : 40,000 – 60,000 €. Crédit : Sotheby’s Art Digital/Studio

C’est incontestable quand on s’extasie devant un masque Guro au visage mince et aux traits classiques. C’est indiscutable quand on n’arrive pas à détacher les yeux d’un visage féminin Dan, d’un portrait Yauré d’une rare sophistication ou de l’image d’une femme Chokwe à l’expression grave et concentrée.

Masque Guro, Côte d’Ivoire. Haut. 29,5 cm. Estimation : 600.000-800.000€. Crédit : Sotheby’s Art Digital/Studio
MASQUE Chokwe, Angola. Haut. 21 cm. Estimation : 200.000-250.000€.

La collection Marceau Rivière est un témoignage de beauté et vous transporte vers l’idéal.

Collection Marceau Rivière, vente Sotheby’s Paris, les 18 et 19 juin, exposition du 13 au 18 juin au 76 rue du Faubourg Saint-Honoré, 75 008 Paris. Plus d’informations sur www.sothebys.com

Les illustrations du catalogue sont superbes et les textes passionnants. A défaut de pouvoir acheter un masque, procurez-vous cet ouvrage de référence.

Robin Massonnaud

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