Ce que l’on sait sur Libra, la cryptomonnaie que Facebook s’apprête à lancer

Cela fait plusieurs mois que l’intérêt de Facebook pour les cryptomonnaies est connu. Plusieurs informations ont déjà fait l’objet de fuites, même si aucune n’a encore été confirmée.

L'engouement autour de la monnaie virtuelle de Facebook pourrait relancer l’intérêt pour les cryptomonnaies après une période de relative accalmie. Crédit: iStock.

Facebook doit révéler les détails d’un projet qui devrait signer l’entrée du géant américain dans l’univers des cryptomonnaies. Un événement susceptible de révolutionner l’écosystème actuel des devises virtuelles.

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Que sait-on déjà?

Cela fait plusieurs mois que l’intérêt de Facebook concernant les cryptomonnaies est connu et plusieurs informations ont déjà fait l’objet de fuites dans la presse, même si aucune n’a encore été confirmée officiellement.

La BBC a révélé il y a trois semaines que le réseau social envisageait le lancement de sa monnaie virtuelle au premier trimestre 2020, d’abord dans une douzaine de pays.

Adossée à un panier de monnaies, cette cryptomonnaie qui pourrait s’appeler « Libra » pourrait transiter à partir d’applications détenues par Facebook, notamment Messenger et Whatsapp, qui regroupent plus de deux milliards d’utilisateurs.

Plusieurs entreprises comme Visa, Mastercard, PayPal et Uber ont déjà rejoint le consortium créé par Facebook, selon le Wall Street Journal. D’après le quotidien Les Echos, l’opérateur télécoms Illiad, maison mère de Free, fait également partie des premiers investisseurs.

Est-ce la même chose que le bitcoin?

Pas vraiment. Comme la première et principale monnaie virtuelle décentralisée, la devise Facebook devrait utiliser la « blockchain » (chaine de blocs), un registre décentralisé, public et infalsifiable, qui permet de garantir la fiabilité des échanges sans faire appel à un tiers de confiance.

En revanche, la cryptomonnaie de Facebook ne devrait pas fluctuer librement selon l’offre et la demande, comme c’est le cas du bitcoin. Ce dernier, qui ne valait rien à sa création et a dépassé les 19.500 dollars en décembre 2017, a souvent été critiqué pour sa forte volatilité, jugée comme un frein à son adoption par le grand public. En effet, selon plusieurs études, le bitcoin est plus souvent conservé à des fins de spéculation qu’utilisé comme moyen d’échange.

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Facebook s’acheminerait donc vers la création d’un « stablecoin », une cryptodevise adossée à un panier de devises réelles censé en garantir le cours.

Est-ce positif ou négatif pour le bitcoin?

Difficile à dire, au moment où le bitcoin vient de franchir lundi les 9.200 dollars pour la première fois depuis mai 2018.

L’engouement autour de la monnaie virtuelle de Facebook pourrait relancer l’intérêt pour les cryptomonnaies après une période de relative accalmie, voire de défiance. Cela « banalise les cryptos », a expliqué à l’AFP Neil Wilson, analyste pour Markets.com, qui y voit un signal « clairement positif » pour le secteur.

En revanche, la puissance de frappe du géant américain, avec ses milliards d’utilisateurs, et son ambition de créer une monnaie décentralisée qui servirait véritablement de moyen d’échange, pourrait également porter un sérieux coup à l’intérêt du bitcoin et tirer les prix des autres monnaies virtuelles vers le bas.

Est-ce une première?

Non, à la mi-février, la banque américaine JPMorgan Chase avait annoncé le lancement du JPM Coin, adossé également à un panier de devises réelles. Mais les ambitions des deux cryptomonnaies semblent différentes. Alors que le JPM Coin sera restreint à des transactions financières entre grands investisseurs, la devise virtuelle de Facebook, elle, pourrait potentiellement s’adresser à des particuliers qui ne disposent même pas de compte bancaire.

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