Alimentation: sur 30 000 produits analysés, près de trois-quarts contiennent des additifs

Les additifs sont particulièrement présents dans les aliments industriels. L’Anses et l’Inra ont analysé 30 000 produits pendant huit ans.

L'utilisation des additifs semble baisser au fur et à mesure des années. Crédit: Istock

La chasse aux additifs est ouverte : l’Agence nationale de sécurité de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses) et l’Institut national de la recherche agronomique (Inra) se sont penchées sur les aliments transformés qui peuplent les rayons des grandes surfaces.

L’acide ascorbique plébiscité

Au total, 30 000 produits ont été analysés entre 2008 et 2016, au sein de l’Observatoire de qualité de l’alimentation (Oqali). Il en ressort que 78% des produits analysés contiennent au moins un additif, indiqué sur la liste des ingrédients, rapporte Le Monde. De plus, 52% des aliments contiennent entre un et trois additifs.

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Les analyses ont permis de révéler que l’additif préféré des industriels est l’acide ascorbique (numéroté E530), que l’on retrouve dans les sauces chaudes pour les épaissir, ou encore dans les conserves de fruit pour régulier l’acidité. L’émulsifiant lécithine (E322) est lui aussi particulièrement prisé, il permet d’augmenter l’onctuosité de certains produits ou d’obtenir une certaine texture. On le retrouve dans les chocolats ou les produits chocolatés. Dans le secteur des glaces et sorbets, les fabricants aiment ajouter des monoglycérides et diglycérides d’acide gras (E471), utilisés aussi comme des émulsifiants.

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Les viennoiseries, les glaces et les produits traiteurs

L’Oqali a aussi trouvé que les additifs se trouvaient surtout dans quelques catégories de produits. Ainsi, plus de 10 additifs ont été observés dans 16% des viennoiseries et desserts surgelés, dans 15% des produits traiteurs frais et 12% des glaces. Tous ces produits ne représentent que 4% des 30 000 produits analysés. Au total, les industriels utilisent 285 additifs sur une liste européenne des substances autorisées qui compte 400 références.

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Cependant, les industriels semblent prendre en compte la volonté des consommateurs d’éviter ce genre de substances. L’Oqali a en effet observé « une tendance à la baisse, notamment pour les additifs les plus utilisés », selon Céline Ménard de l’Anses, citée par Le Figaro. Depuis le début des années 2010, le nombre d’aliments qui ne contiennent pas d’additifs est passé de 13,7% à 18,3%.

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