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INSEE : baisse « en trompe l’œil » du taux de chômage au premier trimestre

Le taux de chômage a baissé de 0,3 point au premier trimestre, à 7,8%. Mais il s’agit d’une diminution « en trompe l’œil » selon l’Insee.

L’Insee publie une étude sur l’emploi en France jeudi 14 mai : le taux de chômage a diminué de 0,3 point au premier trimestre. Il s’agit d’une « baisse en trompe l’œil » pour l’Institut national de la statistique et des études économiques, car elle ne traduit pas « une amélioration du marché du travail ».

Le taux de chômage s’élève à 7,8% de la population active en France, hors Mayotte. Il est inférieur de 0,9 point à son niveau du premier trimestre 2019 et il diminue pour toutes les tranches d’âge. Au sens du Bureau international du travail (BIT), un chômeur est une personne âgée de 15 ans ou plus qui satisfait les trois critères suivants : il est sans emploi pendant la semaine de référence, il est disponible pour travailler dans les deux semaines à venir et il a effectué au cours des quatre dernières semaines une démarche active de recherche d’emploi, ou il a trouvé un emploi qui commence dans les trois mois. Le taux de chômage est donc « plus faible pendant cette période de confinement » où l’entend le BIT, explique l’Insee.

Recul du nombre de personnes sans emploi se déclarant disponibles

Cette baisse résulte « d’un fort recul du nombre de personnes sans emploi se déclarant disponibles ou en recherche active d’emploi pendant la période de confinement », écrit l’institut, qui ajoute que cette période « a fortement affecté les comportements de recherche active d’emploi », pour les personnes dont le secteur est à l’arrêt par exemple, « ainsi que la disponibilité des personnes (contrainte de garde d’enfant) ». « Seules 42% des personnes de 15-64 ans sans emploi au sens du BIT et souhaitant travailler ont été disponibles et en recherche active, contre 65% au cours de la même période de 2019 », explique l’institut national de la statistique.

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L’Insee estime à -0,4 point l’effet du confinement sur le taux de chômage moyen du premier trimestre, sur la base des observations sur les 11 premières semaines du trimestre. « Le taux de chômage qui aurait été observé au premier trimestre en l’absence de confinement aurait été quasi stable, à 8,2% », précise l’institut dans sa note.