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Zone euro : les ménages ont peu épargné depuis la pandémie de Covid-19

En zone euro, seulement un cinquième des ménages a davantage épargné pendant la pandémie de Covid-19. De plus, 16% ont diminué leur stock d’épargne.

zone euro

Un cinquième seulement des ménages en zone euro a davantage épargné pendant la pandémie de Covid-19, laissant la grande majorité sans matelas financier pour amortir l’actuelle flambée des prix de l’énergie, indique lundi 1er août, la Banque centrale européenne. « La plupart des ménages n’ont pas modifié le montant de leur épargne durant l’année 2020″ quand a éclaté la pandémie, tandis qu' »environ 20% ont augmenté et environ 16% ont diminué leur stock d’épargne », indique un article du bulletin mensuel de la BCE.

Les faibles économies accumulées pendant la pandémie pourraient donc s’avérer insuffisantes pour « protéger la reprise en cours de la consommation contre l’impact négatif de la récente flambée des prix de l’énergie », soulignent les auteurs de l’article.

Brusque augmentation du coût de la vie

Leur étude se base sur des enquêtes mensuelles réalisées auprès des consommateurs de six pays de la zone euro (Allemagne, Belgique, Espagne, France, Italie, Pays-Bas) par la BCE entre 2020 et 2021. Dressant un tableau de la conjoncture actuelle dans la région, la présidente de la BCE, Christine Lagarde, déclarait encore le 21 juillet que la consommation était « soutenue par l’épargne que les ménages ont constituée pendant la pandémie et par un marché du travail dynamique. »

Mais en juin, l’impact de ce dégel des dépenses « commence à s’estomper sous l’effet de la brusque augmentation du coût de la vie », a récemment observé Chris Williamson, économiste en chef pour S&P Global. Reste à savoir quelle implication cette étude aura sur la politique monétaire en zone euro: en juillet la BCE a relevé ses taux pour la première fois depuis 11 ans face à une inflation record et envisage d’autres hausses à venir en fonction des données économiques du moment.